Sélenium, un puissant antioxydant

Les données cliniques sur cet oligoélément indispensable au corps humain, antioxydant majeur et de défenseur du système immunitaire, qui se montre aussi très efficace dans la prévention de certains cancers et pour combattre les états de fatigue et d¹anxiété.

Un antioxydant majeur

Les données cliniques sur cet oligoélément indispensable au corps humain, antioxydant majeur et de défenseur du système immunitaire, qui se montre aussi très efficace dans la prévention de certains cancers et pour combattre les états de fatigue et d¹anxiété.Le sélénium est un puissant antioxydant au niveau intracellulaire. L'un de ses rôles est d'activer les différentes formes de la glutathion-peroxydase présentes dans le milieu cellulaire. La glutathion-peroxydase bloque la formation des radicaux hydroxyles, qui sont connus pour être les radicaux libres les plus réactifs et les principaux médiateurs des dommages causés par les radicaux libres dans le corps.
Le deuxième rôle anti-oxydant du sélénium, probablement encore plus important, est de participer avec la vitamine E à la protection des membranes cellulaires en luttant contre la peroxydation des lipides grâce à l'enzyme d'Ursini, une autre forme de glutathion-peroxydase.
Son troisième rôle, toujours lié aux propriétés anti-oxydantes de la glutathion-peroxydase, est de participer au métabolisme des prostaglandines, qui sont des substances synthétisées dans de nombreux tissus et organes et douées d'une très grande activité physiologique, et de contribuer à contrôler l'hyperactivité plaquettaire.

Défense du système immunitaire

Le sélénium est d'autre part essentiel au bon fonctionnement du système immunitaire. Il freinerait la reproduction de cellules virales, ce qui le rend utile en cas d'hépatites et de SIDA notamment (chez les personnes atteintes de SIDA, le taux de sélénium dans le sang diminue beaucoup). Selon une étude parue en juin 2001 dans Federation of American Societies for Experimental Biology 1, des souris carencées en sélénium ayant reçu le virus de la grippe ont eu des infections plus graves et plus longues que leurs consoeurs non carencées. De plus, les chercheurs ont constaté que le virus prélevé sur les souris carencées avait muté plus fréquemment, ce qui indique que des déficiences spécifiques pourraient contribuer à l'apparition de souches virales capables de propager l'épidémie.

Lutte contre le cancer

Beaucoup de résultats très encourageants ont été constatés au cours d'études épidémiologiques et cliniques au chapitre de la prévention de certains cancers, notamment le cancer colorectal ainsi que ceux de la prostate 2, du poumon, de l'oesophage et du tube digestif 3.
Une étude publiée en 1996 dans le Journal of American Medical Association 4, originellement destinée à évaluer l'action du sélénium sur les cancers de la peau, a permis de constater que les sujets qui consommaient du sélénium avaient beaucoup moins de cancers de la prostate (une diminution de 63 %!), de cancers colorectaux (58 % de moins) et de cancers du poumon (46 % de moins). Les sujets de ce groupe ont développé 39 % moins de nouveaux cancers et leur taux global de mortalité par cancer était deux fois moindre.

Une déficience chronique

Le sélénium est donc un oligoélément indispensable au corps humain. Ce dernier, pourtant, est incapable de le synthétiser et nous devons donc trouver le sélénium dans la nourriture que nous consommons ou dans des suppléments. A cet égard, plusieurs spécialistes en santé publique estiment que la plupart des populations sont déficientes en sélénium 5. Pour rétablir l'équilibre, il est recommandé de prendre une dose quotidienne de sélénium équivalente à environ 1 mcg par kilo de poids corporel. Une dose de 200 mcg est toutefois considérée comme normale, notamment pour la prévention du cancer, mais il est déconseillé de consommer plus de 400 mcg de sélénium par jour sous forme de supplément, car en excès cet oligoélément devient toxique.
Si les fonctions déjà exposées du sélénium ne suffisaient pas, voici d'autres raisons d'envisager une éventuelle supplémentation :
Une carence en sélénium nuit à la production d'hormones thyroïdiennes.
Le sélénium agit particulièrement au chapitre de l'intégrité des spermatozoïdes et du métabolisme de la testostérone.
Le sélénium semble avoir la capacité de se lier à certains métaux lourds toxiques comme l'arsenic, le plomb, le mercure et le cadmium et aiderait donc notre organisme à l'éliminer par le biais de l'urine.
Le sélénium intervient dans la synthèse des cellules nerveuses ; sa carence peut provoquer une dépression, de la fatigue, de l'anxiété, etc.

Notes

1-Beck MA, Nelson HK, Shi Q, Van Dael P, Schiffrin EJ, Blum S, Barclay D, Levander OA. Selenium deficiency increases the pathology of an influenza virus infection. FASEB J 2001 Jun;15(8):1481-3. Résumé non accessible : étude commentée dans Caducée.net : Une déficience en sélénium favoriserait l'émergence de virus plus virulents. 11 juin 2001).
2-Yoshizawa K, Willett WC, Morris SJ, Stampfer MJ, Spiegelman D, Rimm EB, Giovannucci E. Study of prediagnostic selenium level in toenails and the risk of advanced prostate cancer. J Natl Cancer Inst 1998 Aug 19;90(16):1219-24.
3-Mark SD, Qiao YL, Dawsey SM, Wu YP, Katki H, Gunter EW, Fraumeni JF Jr, Blot WJ, Dong ZW, Taylor PR. Prospective study of serum selenium levels and incident esophageal and gastric cancers. J Natl Cancer Inst 2000 Nov 1;92(21):1753-63.
4-Clark LC, Combs GF Jr, Turnbull BW, Slate EH, Chalker DK, Chow J, Davis LS, Glover RA, Graham GF, Gross EG, Krongrad A, Lesher JL Jr, Park HK, Sanders BB Jr, Smith CL, Taylor JR. Effects of selenium supplementation for cancer prevention in patients with carcinoma of the skin. A randomized controlled trial. Nutritional Prevention of Cancer Study Group. JAMA. 1996 Dec 25;276(24):1957-63.
5-Brown KM, Arthur JR. Selenium, selenoproteins and human health: a review. Public Health Nutr 2001 Apr;4(2B):593-9.
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