Plantes qui favorisent le système respiratoire 

Les plantes sont utilisées depuis l'Antiquité pour soigner divers maux et maladies et, bien que l’on puisse citer la médecine traditionnelle chinoise comme étant l'une des plus importantes en ce qui concerne l'utilisation des remèdes basés sur la phytothérapie, il existe de nombreuses autres cultures à travers le monde qui utilisent les plantes comme remède à certains troubles, infections ou maladies.

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) estime d’ailleurs qu’actuellement jusqu'à 80 % de la population mondiale utilise des plantes indigènes pour atténuer les problèmes de santé1.

La phytothérapie utilise des plantes, des fruits et des légumes, sous forme de matière sèche ou d'extraits, pour maintenir les voies respiratoires en bonne santé. Pour ce qui est des problèmes respiratoires, il existe plusieurs plantes qui peuvent aider à maintenir le système respiratoire en bon état et il ne faut pas oublier les bienfaits qu'elles peuvent nous apporter. Nous devons pour cela les connaître un peu mieux.

Plantes permettant de mieux respirer

On entend par problèmes respiratoires ceux qui nous empêchent d’inspirer correctement l'oxygène dont notre corps a besoin. Il peut s’agir de problèmes légers et temporaires, comme un rhume ou une grippe, mais aussi de maladies, dont certaines sont chroniques, comme l'asthme, l'emphysème, la pneumonie ou encore de problèmes au niveau de la trachée ou des bronches, entre autres.

Les causes peuvent être des infections bactériennes ou virales ; environnementales, comme la pollution ; des allergies ou encore le tabagisme. Quelles que soient ces causes, il est possible d’être soulagé en utilisant les plantes dont les effets positifs ont été démontrés.

Eucalyptus

L’eucalyptus (Eucalyptus globulus) est un arbre originaire d'Australie, aujourd'hui très répandu à travers le monde. Les feuilles, qui contiennent une huile essentielle à l'odeur balsamique, ainsi que l'huile d'eucalyptus sont très appréciées pour leur effet calmant dans la gorge et dans la bouche, et apaisant en cas d’irritation de la gorge et du pharynx2,4.

Une étude menée en Israël et destinée à étudier les effets des huiles essentielles aromatiques sur les patients souffrant d'infections des voies respiratoires supérieures a démontré l'efficacité d'un composé d'huiles essentielles qui comprenait les huiles de deux types d'eucalyptus. Vingt minutes seulement après avoir été administré, les patients ont commencé à ressentir une amélioration au niveau de la gorge ainsi que de leur toux3.

Inhaler la vapeur exhalée par la cuisson des feuilles d'eucalyptus est une tradition bien connue, de même que l'utilisation de l'huile d'eucalyptus pour soulager les symptômes de rhumes, toux, congestions nasales mais aussi d’irritation de la gorge et du pharynx4.

L'efficacité de l'eucalyptus est due à l'huile d'eucalyptus dont le principal composé est l'eucalyptol, un liquide qui aide à soulager les maux de gorge5.

Racine de réglisse

La racine de réglisse (Glycyrrhiza glabra) est l'une des plantes les plus anciennes et les plus consommées au monde. Ses propriétés pour les soins de santé respiratoire sont bien connues dans la médecine traditionnelle chinoise. C'est une plante bénéfique pour la santé respiratoire. Elle contient plus de 20 triterpénoïdes et 300 flavonoïdes6.

La réglisse soulage les voies respiratoires supérieures et contribue à les maintenir en bon état, tout en aidant à garder les voies respiratoires dégagées7. Outre son effet sur le système respiratoire, la racine de réglisse est utilisée pour faciliter la digestion8.

Gingembre

Le gingembre (Zingiber officinale) est une racine très appréciée en Asie pour son goût épicé. Il est arrivé en Europe à l'époque du commerce des épices mais était utilisé dès l'antiquité pour ses propriétés permettant d’agir sur le système respiratoire et les poumons.

Le gingembre facilite la respiration naturelle9, maintient un équilibre immunitaire et une activité optimale dans les voies respiratoires9.

Pour ceux qui cherchent à prendre soin de la santé de leurs voies respiratoires, le gingembre offre une bonne alternative car il préserve la santé des bronches9 tout en contribuant au bon fonctionnement des voies respiratoires et en maintenant des sécrétions optimales dans le tractus9.

La molène

La molène (Verbascum thapsus L.) est une plante qui facilite la respiration grâce à son effet anti-inflammatoire sur les voies respiratoires10.

Bien qu'elle ne soit pas très connue, cette plante qui pousse dans les prairies sèches et dans des terres non cultivées est très répandue en Europe, en Asie, en Afrique, en Amérique du Nord et dans l'Himalaya.

Dans l'Antiquité, les femmes romaines utilisaient la molène pour éclaircir la couleur de leurs cheveux car ses fleurs possèdent un pigment jaune. Dans le domaine de la santé, la molène était utilisée pour traiter les problèmes pulmonaires, les maladies inflammatoires, l'asthme et la toux11 en raison de son effet calmant sur les voies respiratoires10.

Outre l'action anti-inflammatoire de la molène dans les voies respiratoires10, elle a la propriété de soulager la gorge et le pharynx en cas d'irritation12.

Ces dernières années, l'utilisation des extraits de molène a augmenté, de même que le nombre de recherches sur les bienfaits liés à cette plante, à tel point qu’on peut trouver aujourd'hui l'extrait de molène sous différentes formes (feuilles, fleurs séchées ou gélules)13.

Où peut-on se procurer ces plantes ?

Aujourd'hui, les plantes ayant un effet bénéfique en cas de problèmes respiratoires sont faciles à trouver dans les boutiques spécialisées. Les effets positifs de ces plantes ne se limitent pas au système respiratoire, ils peuvent également être très bénéfiques pour les systèmes digestif et immunitaire.

Pour faciliter la respiration10, Anastore a un produit spécifique : Pro Respiration. Parmi ses composants, on peut notamment citer son contenu en fleur de molène (600 mg), équivalant à 3 g de fleurs, et son extrait d'acérola, un fruit très riche en vitamine C qui contribue au fonctionnement normal du système immunitaire14.

Si ce que l’on recherche est un effet apaisant et une sensation agréable dans la gorge, le pharynx et les cordes vocales4Melicinal sirop miel & plantes contient de l'huile essentielle d'eucalyptus associée à d'autres huiles essentielles, du miel et de la propolis. 

Contribuer au maintien de l'immunité15 est l'une des caractéristiques du gingembre, un composant inclus dans les gélules végétales de Gingembre Bio, à base d'extrait sec de rhizome de cette plante et issu de l'agriculture biologique.

Entrer dans le monde de la phytothérapie, c'est découvrir de nouvelles applications et de nouvelles utilisations pour des plantes que nous consommons habituellement dans le domaine culinaire.

Bibliographie

  1. Akerele O (1993) Las plantas medicinales: un tesoro que no debemos desperdiciar. Foro Mundial de la Salud, 14: 390-395.
  2. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4035).
  3. Ben-Arye E, Dudai N, Eini A, Torem M, Schiff E, Rakover Y. Treatment of upper respiratory tract infections in primary care: a randomized study using aromatic herbs. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:690346. doi:10.1155/2011/690346
  4. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4262).
  5. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2674).
  6. Yang R, Wang LQ, Yuan BC, Liu Y. The Pharmacological Activities of Licorice. Planta Med. 2015;81(18):1654-1669. doi:10.1055/s-0035-1557893
  7. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4050).
  8. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 3769).
  9. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2868).
  10. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2600).
  11. L Speranza, S Franceschelli, M Pesce, L Menghini,A Patruno, I Vinciguerra, M A De Lutiis, M Felaco, P Felaco, A Grilli. Anti-inflammatory properties of the plant Verbascum mallophorum.  Jul-Sep 2009;23(3):189-95.
  12. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4189).
  13. Turker AU, Gurel E. Common mullein (Verbascum thapsus L.): recent advances in research. Phytother Res. 2005;19(9):733-739. doi:10.1002/ptr.1653
  14. COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.
  15. Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 4200).